Pallas

Many  years  ago,  there  was  this  girl  who  loved  to  swim.  She  would  stay  in  the  water  for  as  long  as  she  could,  no  matter  how  wrinkly  her  skin  would  become.  She  could  stay  for  hours  in the water  if  she  was  allowed  to.  Her  peers,  classmates  or  friends,  and  family  nicknamed  her  water-rat  or  water-monkey.  The  former  term  being  a  much  used  figurative  expression  in  the  country  she  was  living  in  at  the time  for  people  there,  to  describe  anyone  who  enjoyed  swimming  a  lot.  
Her  parents  would  sometimes  joke  that  if  she  stayed  too  long  in  the  water,  that  she  would  stay  wrinkly  forever.
The  girl's  name...  She  shall  be  called  Sarah.  This  is  not  her  real  name,  but  her  story  is.

Sarah  was  considered  a  'normal'  girl.  She  did  well  in  school,  even  though  she  had  some  difficulties  and  needed  guidance  now-and-again.  Nothing  too  much  out  of  the  ordinary.  The  girl  had  friends,  although  not  at  school.  So  at  school  she  spent  all  her  time  learning  and  doing  school  work.  That  way  any  time  she  had  left  after  school  she  was  free  to  do  whatever  she  wanted  to,  be  it  meeting  with  her  friends  or  swimming. 
Her  favourite  thing  to  do  was  to  see  how  long  she  could  hold  her  breath  for  by  swimming  from  one  end  of  the  pool  or  lake  to  the  other  side.  Sarah  would  keep  going  until  she  was  satisfied  enough  she  did  her  best.  Other  things  she  liked  to  do  in  the  water  were  'tricks',  such  as  doing  as  many  underwater  forward  rolls  as  possible  before  needing  to  get  up  for  air  or  the  handstand  underwater.     

One  day  she  was  alone,  swimming  at  the  beach  nearby  where  she  and  her  parents  lived.  It  was  during  the  summer  vacation  and  most  people  left  to  celebrate  their  vacation  elsewhere,  spending  time  at  foreign  beaches  most  likely.  Sarah  didn't  mind,  she  enjoyed  spending  time  by  herself.  Being  with  friends  was  always  nice  and  fun,  but  as  an  introvert  she  got  exhausted  from  spending  time  with  other  people,  no  matter  how  kind  or  helpful  they  were.  As  a  person  she  needed  time  to  herself  to  recharge.  This  was  such  a  time.  

She  swam  and  swam  and  swam  some  more.  The  girl  had  lost  track  of  time,  as  was  normally  the  case  for  her  when  she  went  swimming.  Sarah  did  some  of  her  favourite  tricks  in  the  water.  This  was  the  first  time  she  was  allowed  to  swim  by  herself.  Her  parents  thought  she  was  getting  old  enough  to  start  venturing  out  by  herself. 
"A  young  woman  like  yourself  should  by  be  able  to  make  your  own  plans  without  your  mum  or  dad  by  now.  You're  barely  a  child  anymore.  Well... you  will  allways  be  our  child,  of  course,"  her  mother  said  while  hugging  her.
Sarah  remembered  her  mum's  smile.  Happy  her  daughter  was  becoming  mature,  concerned  it  might  be  going  too  fast  for  either  of  them.

It  started  to  get  dark.  That  was  her  cue  to  get  out  of  the  water  and  head  home.  Sarah  couldn't  remember  last  she had  swam  this  long.
She  checked  the  time.  Her  phone  had  stopped  working.  Sarah  thought  this  was  odd,  as  she  had  fully  charged  it  beforehand,  but  she  did  not  think  too  much  more  of  it.  The  battery  might  have  simply  just  died  or  something  else.  Eitherway  she  would  have  to  check  it  at  home  later  when  she  got  back. 
The  young  woman  hope  she  wasn't  going  to  be  too  late.  

After  having  almost  run  the  entire  way  back  home,  Sarah  got  out  her  keys  to  the  house  and  put  the  front  door  key  in  the  lock.  She  opened  the  door,  closed  it  behind  her  and  yelled:  "Mum!  Dad!  I'm  back!"
Sarah  heard  shuffling  from  upstairs  and  from  the  kitchen.
Her  mother  came  from  upstairs  down  the  stairs. 
"It's  way  too  late,  where  have  you  bee-"  Her  mum  stopped  right  in  her  tracks  halfway  coming  down  the  stairs.  Her  face was  starting  to  become  pale. 
"Honey,  where  did  you  put  the  spices  I  like?  I  can't  find  them."  A  man's  voice  came  from  the  kitchen.  It  was  Sarah's  dad,  preparing  the  meal  for  that  evening.
"Mum,  what's  wrong?"  Sarah  tried  to  ask.  She  was  worried.  She  had  never  seen  her  mum  like  this.  
"Honey?"  Sarah's  father  inquired  nicely  from  the  kitchen  again.
When  he  didn't  get  a  response  he  decided  to  investigate  what  kept  his  wife.
He  opened  the  kitchen door  and  entered  the  hallway.  His  jaw  dropped.  A  sudden  rush  of  fear  and  anger  overwhelmed  him.
"WHO  ARE  YOU?  GET  OUT  OF  THIS  HOUSE  OR  I'LL  CALL  THE  POLICE!"  
As  he  said  this,  Sarah's  mum  cried  and  screamed.
"Dad...  Why..."   The  girl  tried  to  ask  what  was  wrong,  what  was  going  on.  She  did  not  get  the  chance  to  as  her  father  was  starting  to  charge  her.
Sarah  jumped  out  of  the  house,  crying.
"Don't  you  dare  come  here  again!" 
The  front  door  slammed  shut  after  her  dad  had  shouted  his  final  words  at  her.

Sarah  could  not  understand  what  happened.  Thoughts  running  through  her  head.
She  wept  while  walking  the  streets,  trying  to  figure  out  what  to  do.  Why  did  her  mum  look  at  her  the  way  that  she  had  done? 
Why  did  her  father  suddenly  turn  to  rage-filled  human  being  with  the  near  intent  of...  killing  her?  
Never  before  had  she seen  such  fear  and  rage  from  either  of  her  parents.


I  hadn't  seen  Sarah  in  years.  Her  parents  had  reported  her  as  missing.  They  had  witnessed  a  strange  incident  the  day  she  had  dissapeared,  but  other  than  that  the  police  had  nothing  to  go  on. 
Sarah  used  to  be  my  friend  when  we  were  kids.  I  was  one  of  her  few  friends.  It  must  have been... about  six  years  after  she  had  gone  missing  when  I  got  a strange  phone  call.
I  didn't  know  what  to  make  of  it. 
The  voice  on  the  other  end  was  unclear,  but  very  distinct.  They  claimed  to  be  able  to  clarify  what  had  happened  to  Sarah.  That  is  when  I  was  told  everything  I  have  told  you  now,  you,  who  are  reading  this.  
I  asked  how  they  knew  all  this. 
If  I  wanted  to  know  what  had  happened  to  Sarah,  if  I  wanted  closure,  I  had  to  go  to  the  beach  near  Sarah's  place  the  next  evening.  I  had  to  come  by  myself.
It  sounded  shady,  but  I  would  do  that.  However,  just  in  case,  I  informed  one  of  my  siblings  where  I  was  going  to.  I  had  made  arrangements  with  my  brother  on  the  off-chance  I  would  not  contact  him  by  midnight.

It  was  the  next  day.  It  was  almost  time  for  me  to  head  to  the beach.  Everything  was  set,  everything  was  arranged.  
I  sat  there,  waiting.  Daylight  faded  into  dusk,  which  turned  into  night.
Tiredness  seeped  in,  and  sometimes  I  felt  my  head  bounce  around,  trying  to  stay awake.  Luckily  I  managed  to  keep  myself  awake  enough.  
Eventually  I  heard  splashing.  I  got  up  and  headed  to  the  water.
The  moon  had  started  to  appear  and  shone  some  dim  light  across  the  darkness  of  the  beach  and  the  water  of  the  vast  ocean.  
Near  where  I  had  heard  the  splashing,  I  saw  a  round  shape  bopping  in  the  water. 
"Hello?"  I  yelled  out,  thinking  it  might  be  someone  out  at  sea.  It  seemed  dangerous  to  me  someone  would  be  swimming  right  now in  the  sea  with  it  being  so  dark.
As  a  response,  the  round  shape  came  slightly  closer  to  my  position.  I  was  a  bit  anxious,  as  I  didn't  know  what  to  expect,  but  if  it  was  a  person  I  managed  to  get  out  of  harm's  way,  then  I  was  happy  enough.
The  round  shape  stopped  not  too  far  away  from  where  I  was  standing.  It  was  still  in  the  water,  but  it  was  rising  up.  A  short,  hunched  figure  was  standing  close  to  the  shoreline.
At  least  it  was  a  human  by  the  looks  of  it,  I thought.
"Who  are  you?  Are  you  the  one  who  phoned  me  about  Sarah?"  I  asked  the  human  figure.  
"Yes,"  an  old,  crackling  voice  replied.
It  sounded  similar  to  the  voice  I  had  heard  via  the  phone  earlier.
There  was  a  long,  uncomfortable  pause  before  the  crackling  voice  continued.
"The  Sarah  you  knew  is  gone."
"What  did  you  do  to  her!"  I  shouted  suddenly  in  frustration,  surprising  not  only  myself  with  my  tone  of  aggression,  but  the  other  person  in  the  water  too.  I  saw  the  shape  flinch  in  response.
"I...  don't  know."  They  replied.  
"What  do  you  mean  you  don't  know?"  I  asked,  more  gentle  this  time.
The  shape  stepped  closer  to  me,  slowly. 
Due  to  some  clouds  which  had  started  to  pass  the  moon,  I  could  not  make  out  the  person's  face  when  they  came  closer.
They  were  perhaps  only  two steps  away  from  me.

"Just  know  Sarah  is  doing  well,"  the  figure  said.
"Everyone  has  been  missing  her,  where  is  she?  Let  her  come  home."  I said  this  firmly,  demanded  them,  but  I  felt  rather  hopeless.
"She  can't  come  home...  I...  This  was  a  mistake.  I'm  sorry.  Just  know  she  is  OK." 
They  turned  around  and  started  to  head  back  into  the water.
I  rushed  towards  them  and grabbed  their  shoulder.  I  jumped  and  immediately  let  go.  Their  shoulder  felt  strange.  Almost  as  if  it  was  all dried  up.  That  made  no  sense.  They  had  just  come  from  the  water.
The  person  turned  back  around  to  face  me.  Just  as  they  did,  the  moon's  light  was  shining  again  as  the  clouds  had  fully  passed. 
Their  face...  It  was  all wrinkly.  It  barely  looked  like  a  human  face.  I  was  too  locked  on  to  their  face  to  take  note  of  the  rest  of  their  appearance.
I  did  not  yell,  and  who  -  or  whatever  -  they  were,  had  seemed  to  appreciate  I had  not  backed  out  in  horror  or  shock.
"Sarah  will  be  happy  to  know  you  took  the  news  so  well.  Thank  you."  The  voice  sounded  calm  and  somewhat  satisfied.
They  retreated  back  into  the  water.

I  cannot  say  for  sure  I know  who  or  what  they  were,  but  whatever  happened  to  Sarah  had  changed  her  life  for  good.  Maybe  I  had  met  Sarah  that  night,  maybe  not.  The  story  I  got  via  the  phone...  I  believed  more  than  ever  now  that  I  had  experienced  this.
Whoever  or  whatever  that  was,  I  have  a  feeling  that  they  or  Sarah  got  more  closure  than  I  did.
I  hope  Sarah  is  doing  well... 

Quote 0 0
Write a reply...